Animali

Quanto vive una zanzara?

Ti è mai capitato di vedere una zanzara in autunno/inverno e pensare “ma quanto vivono questi insetti?”. La risposta non è semplicissima, perché la vita media di una zanzara dipende da molti fattori. Tra questi, due incidono nettamente: la specie e la temperatura ambientale.

In Italia la specie più diffusa è la Culex pipiens, che vive, in media, tra i 12 e i 132 giorni. Tale oscillazione dipende, come anticipato, dalla temperatura: più è alta più breve è la vita della zanzare. Le femmine di questa specie, quelle che pungono, sono più longeve dei maschi. Vivono, infatti, una volta e mezzo più a lungo. I maschi muoiono dopo l’accoppiamento.

Alcune zanzare possono resistere qualche settimana in più, magari anche in autunno, in case riscaldate. Sono poche, però, le uova che riescono a resistere all’inverno. Tra queste quelle della Aedes albopictus (zanzara tigre), che torna a farsi vedere non appena le temperature iniziano ad alzarsi.

Il ciclo di vita di una zanzara è, dunque, piuttosto breve, nulla a che vedere con quello di termiti e cicale, le specie più longeve nel mondo degli insetti. Basti pensare che le regine delle termiti possono arrivare a produrre uova per più di 30 anni, continuamente! Alcune specie di cicale, invece, come quelle del Nord America, sotto forma di larva, posso vivere fino a 13/17 anni!

Non riesci a dormire perchè le zanzare ti pungono in continuazione?

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Mai come per le zanzare è il caso di dire: tutta colpa delle femmine! Infatti sono solo le zanzare femmina a succhiarci il sangue, vitale per la deposizione delle uova: addirittura fino a 300 uova per volta!

Il maschio in tutto questo caos di fastidiosi ronzii e pruriti interminabili c’entra poco e niente, se non per l’accoppiamento che avviene in volo in pochi secondi. Per mantenersi scattante e prolifico, la zanzara maschio si nutre di sostanze zuccherine e non del sangue umano o animale.

Quando arriva il momento dell’accoppiamento, la femmina emette un ronzio particolare, quello della femmina fertile, individuata dal maschio viene fecondata in volo. Il sangue che la zanzara ci succhia via fastidiosamente serve per portare a maturazione le uova, che vengono poi deposte nell’acqua ferma.

Ecco perché sono da evitare, in giardino o in balcone, sottovasi o recipienti dimenticati pieni d’acqua! Le uova di zanzara riescono a schiudersi e a produrre un insetto anche se l’acqua è stagnante e ha poco ossigeno. 

Le uova, grazie al favore dell’acqua e del caldo, si trasformano in larve e quindi in pupe da cui esce una zanzara matura, già pronta a riprodursi a sua volta, a soli due giorni dalla nascita. Il periodo che impiegano le uova a passare dallo stato di larva a pupa e quindi ad insetto adulto è di soli 4 o 5 giorni, avendo condizioni climatiche favorevoli ovvero un bel sole che tiene caldo il brodo di coltura in cui riposano le uova. 

Quindi, in altre parole, ogni 10 giorni circa abbiamo una nuova generazione di zanzare “fertili” pronte a riprodursi e alla ricerca spasmodica del nostro sangue. 

Considerando i tempi di riproduzione e il numero di uova deposte, si capisce bene come l’avvicendamento di nuove generazioni di zanzare nell’arco di un breve tempo avvenga a ritmo forsennato. Nel solo periodo estivo (circa 3 mesi da metà giugno a metà settembre) da una sola zanzara di partenza (in assenza di predatori naturali e di efficaci contromisure) si possono generare oltre i 65 miliardi di miliardi di individui.

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30010 giorni
90.00020 giorni
27.000.00030 giorni
8.100.000.00040 giorni
2.430.000.000.00050 giorni
729.000.000.000.00060 giorni
218.700.000.000.000.00070 giorni
65.610.000.000.000.000.00080 giorni

Una cifra incredibile! E considerando che l’attività delle zanzare si protrae ormai, sul nostro territorio, da marzo-aprile fino a novembre inoltrato è stimata per difetto.

In Italia, secondo i biologi accreditati, esistono ormai quasi 60 specie diverse di zanzare, molte delle quali arrivate direttamente dall’Oriente, annidate nei container delle navi cargo o negli aerei. Questo per dare l’idea dell’enorme portata che ogni anno ci troviamo a contrastare.

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